NPB정상급의 포심볼러를 상대할 한국타선

오늘 일본과의 경기에서 한국팀이 상대해야할 선발투수는 타구치인데 참 재미있는 투수다. 포심의 평균구속은 규정이닝을 채운 투수중 두번째로 느린데 피치 밸류는 두번째로 높다.

한마디로 요약하자면 느리지만 npn에서 두번째로 위력적인 포심을 던진다라는 말이다. 참 이해하기 힘든 일이지만 사실이 그렇다.

이 투수는 투피치 투수라고 보면 된다. 슬라이더를 많이 던지긴 하지만 포심, 슬라이더가 전부라고 보면 될 정도로 구종이 단순하다.

슬라이더는 피치밸류상 리그 평균보다 뛰어나긴 하지만 매우 강한 구종이라고 보기힘들고 전적으로 포심으로 먹고사는 투수다.

포심의 피치밸류가 규정이닝을 채운 투수중 리그 2위라고 했는데 그보다 수치가 높은 투수는 세이부의 키쿠치뿐이다. 이 투수는 규정이닝을 채운 투수들중 가장 포심구속이 빠른 투수다.

과연 한국타자들이 타구치의 포심을 어떻게 공략할까? Npb정상급의 포심을 상대로 한국의 어린 타자들이 어떤 결과를 보여줄지 궁금하다

메이저리그의 저품질 공식구의 문제

일본시리즈와 월드시리즈를 보면서 느낀점은 선수 개개인의 능력은 메이저리그가 앞설지 몰라도 경기의 질은 일본리그가 높다라는 필자의 지론이 재확인된 점이다.

왜냐하면 야구라는 경기는 투수가 공을 던져야 경기가 성립되는 경기이기때문이다. 따라서 일단 투수가 제 기량을 발휘할 수 있어야 한다. 그러기 위해서는 뭐가 필요할까? 일단 사용되는 공의 품질이 좋아야한다.

그런데 이 공의 품질에서 메이더리그 공식구는 일본을 따라가지 못한다.

이번 월드시리즈는 많은 홈런이 나오며 재미있었지만 경기의 질이 높다라고 이야기 할 수는 없다. 벌렌더마저 공식구가 미끄러워 슬라이더를 제대로 구사할 수 없다고 할 정도였다.

물론 실투를 장타로 연결하는 파워는 대단하다. 하지만 진정한 타자의 기술이란 완벽하게 구사되는 투수의 공을 타자가 받아치는 것이 아닐까?

확실히 일본리그의 타자들은 파워에서 밀리나 그들의 타격은 메이저리그의 공에 비해 투수들이 자신의 기량을 최대한 발휘할 수 있는 일본제 공식구를 상대로 한 것이다.

다르비슈나 타나카는 일본리그에서 압도적인 성적을 거뒀던 괴물투수들이다. 이들이 메이저리그에서는 어처구니 없게 털리곤한다. 하지만 그것의 근본 원인이 공식구의 품질차이로 인해 제 기량을 충분히 발휘할 수 없는게 더크다.

메이저리그 타자들이 실투를 치명적인 장타로 연결하는 것은 나을지 몰라도 완성도 높은 질 좋은 투구를 상대로 과연 일본타자들 보다 뛰어난지 그건 불분명하다.

이번 타고투저의 월드시리즈는 벌렌더의 일갈로 인해 공식구품질 문제가 본격적으로 대두되었다. 메이더리그에서도 롤링스사 공식구의 품질 문제가 대두되어 일본의 미즈노사공을 메이저리그에서 사용하는 것이 어떤가하는 논의가 있었던 것으로 안다.

Npb와 mlb의 레벨문제는 공식구의 통일이 급선무다. 물론 그것은 일본의 공을 메이저리그에서도 사용한다라는 전제조건에서 출발한다.

일본 프로야구 포스트시즌의 부조리

올시즌 일본프로야구 포스트시즌의 가장 큰 화제는 요코하마의 일본시리즈 진출이었다. 페넌트레이스 우승팀 히로시마에게 14.5 게임차로 3위에 쳐져있던 요코하마가 클라이막스 시리즈에서 기세를 올리면서 마침내 히로시마까지 물리치고 일본시리즈 진출까지 성공한 것이다.

하지만 그 누구도 요코하마가 센트럴리그의 최강자라고 인정하지 않았다. 어디까지나 리그우승은 공식적으로 히로시마였기때문이다. 퍼시픽리그 챔피언 소프트뱅크는 3위팀 라쿠텐에게 고전하면서도 강자로서의 체면을 지키며 일본시리즈에 진출했는데 만일 소프트뱅크마저 라쿠텐에게 패했다면 양리그 3위팀끼리 벌이는 일본시리즈가 될뻔했다.

클라이막스 시리즈의 도입은 우선 페넌트레이스 우승의 권위를 크게 훼손시켰다. 이전 리그우승의 가치는 전통의 일본시리즈에 진출할 수 있다라는 영광에 있었다. 하지만 지금 리그전은 그저 클라이막스 진출팀을 가리는 예선전의 성격이 되어버렸다. 그것도 봄부터 가을까지 펼치는... 지루하지 않을 수 없다.

또 일본시리즈 역시 그 권위를 상실했다. 긴 시즌 사투를 벌여 리그 최강임이 확실하게 증명된 정통성을 가진 두 절대강자가 벌이는 직접대결의 단기결전의 묘미가 일본시리즈에 있었는데 이번 시즌처럼 퍼시픽리그 우승팀과 센트럴리그 3위팀의 격돌이라는 구도는 우선 관심도를 떨어트린다.

원래 클라이막스 시리즈가 도입된 배경은 우승팀이 결정된 이후의 소화시합을 줄이자는 취지였다. 하지만 그것을 줄이자고 일본시리즈의 진입장벽을 내려버린것은 편법에 지나지 않는다. 정말 소화시합을 줄이려고 한다면 팀간의 전력격차를 줄여야하는 것이 정론이다.

일본프로야구는 먼저 여기에 힘을 기울였어야한다. 그럼 그 방법은 뭐가 있을까? 많은 돈을 들이면서도 효과를 내지 못하는 구단에게 사치세를 거두어 적은 돈으로 좋은 성적을 낸 구단에게 배분하는 시스템을 생각해볼 수 있다.

센트럴리그를 보자. 여기에는 요미우리와 한신이라는 인기 부자구단이 둘이나 있다. 하지만 이들의 팀편성이 뛰어나다라고는 절대 보기힘들다. 돈만 많을 뿐이지 그에 비하면 거두는 성적은 불만스럽다. 반면 야쿠르트와 히로시마는 적은 예산에도 불구하고 코스파는 뛰어난 성적을 남겨왔다. 만일 일본 프로야구계에서 코스파가 나쁜 금만 구단에게서 돈을 거둬 코스파가 뛰어난 구단을 지원하는 시스템을 확립했다면 전력격차는 줄어들었을 것이고 소화시합은 줄어들었을 것이며 정통성시비에서 자유로울 수 없는 포스트시즌의 부조리도 필요없었을 것이다.

이번 부조리한 포스트시즌 제도로 피해를 본 팀이 히로시마였다라는 점이 가슴 아프다. 스몰클럽이면서도 육성을 통해 강한 팀을 만들어냈고 두 금만 구단 요미우리와 한신을 압도했으면서도 일본시리즈에 나서지 못했다.

많은 욕을 먹은 요코하마도 피해자일듯 하다. 세대교체에 성공해 이후가 주목되는 팀이지만 룰상에서의 하극상임에도 잘못된 룰 땜에 비판 받았다. 하지만 머지않은 미래에 요코하마는 히로시마와 양강을 형성할 것이고 치열한 리그 우승경쟁을 보여준 것이다.

소화시합문제는 근본적으로 돈많은 구단은 비효율적인 팀편성으로 시종해도 돈의 힘으로 우승할 수 있고 효율적인 팀편성과 육성으로 노력해도 돈이 없으면 우승할 수 없는 구조에 있다.

이 구조를 깨기위해서는 부의 재분배가 필요하다. 막말로 돈지랄하는 구단에게 돈을 거둬 악조건하에서 좋은 성적을 내는 팀을 지원하는 구조라면 소화시합은 사라질 것이고 클라이막스 시리즈라는 괴상한 제도도 사라질 것이다.

다르비슈를 망친 다저스의 실수

다저스의 월드시리즈 우승은 다르비슈의 믿기지않는 두번의 배신투구로 물거품이 되었다. 선발진이 풍부한 편이었던 다저스가 다르비슈를 영입했던 이유는 어디까지나 월드시리즈 우승때문이었다. 그렇기에 마에다를 불펜으로 돌렸고 류현진을 엔트리에서 제외했던 것인데 결과는 최악이었다.

그런데 여러분들은 포스트시즌에서 압권의 피칭을 보여준 벌렌더의 인터뷰를 기억하는가? 그는 신랄히 비판을 가해왔다. 월드시리즈에서 사용된 공식구는 이전까지의 공보다 훨씬 미끄러웠으며 그렇기에 슬라이더의 제구가 특히 힘들었다라고. 다르비슈도 즉각 이말에 동의했다.

다르비슈는 다양한 구종으로 타자를 현혹시키는 타입이 아니라 압도적인 슬라이더의 위력으로 다른 구종의 위력도 사는 전형적인 슬라이더 피처다. 미끄러운 공식구의 특징은 곧 다르비슈의 사활문제다.

가뜩이나 메이저리그에 비해 덜 미 끄러러운 일본의 공식구로 슬라이더가 중심이 되는 현재의 투구패턴을 확립시킨 그였다. 그런 그가 토미존 수술이후의 재기과정의 연장선상에서 다저스에 와서도 슬라이더의 위력을 안정화시키기위해 팔의 각도를 바꾸는 투구폼수정을 하던 상황이었는데
공식구가 미끄러워졌으니 어떠했겠는가?
애초부터 공식구의 상태를 다저스 벤치가 일았다면 다르비슈의 등판은 만전의 상태체크끝에 합격점이 아니었다면 아끼는 편이 나았다. 다르비슈는 실전에서 시행착오를 겪으며 수정을 행하는, 그것도 월드시리즈에서, 웃지못할 촌극을 연출한 것이다.

이것은 명백히 다르비슈가 아닌 다저스 벤치의 잘못이다.

커쇼대신 류현진 카드의 유용성

메이저리그 굴지의 강타선을 자랑하는 휴스턴과의 월드시리즈를 앞두고 있는 다저스의 에이스는 이의의 여지없이 커쇼다. 하지만 올시즌 커쇼가 예전같지 않다는 것은 확실하다. 속구의 위력이 예전같지 않다는 것이 문제다.

구속은 그다지 변화가 없고 포심의 종변화량은 오히려 증가했음에도 이렇게 된것은 슬라이더와 커브의 낙폭이 감소했기 때문이다. 커쇼는 순수한 백스핀의 라이징 패스트볼과 떨어지는 변화구의 콤비네이션으로 승부하는, 종의 변화의 폭을 무기로 하는 투수인데 그 폭이 감소함으로써 타자는 커쇼의 포심의 궤도에 이전에비해 용이하게 대처할 수 있게 되었다.

이런 상황에서 커쇼가 상대하게 되는 휴스턴은 포심에 대해 메이저리그에서 가장 그리고 압도적으로 강한 타선을 자랑한다.

약점을 찾기 힘든 휴스턴 타선이 그나마 다소 약하다라고 할 수 있는 구종은 커터와 체인지업이다.
이런 점을 생각한다면 커터외 체인지업이 뛰어난 류현진이 이외로 휴스턴을 괴롭힐 수 있다라는 생각이다. 그는 속구의 위력은 뛰어나지 않지만 그 빈도가 어치피 높지 않고 다양한 변화구를 매우 높은 수준으로 구사하는 메이저리그에서도 몇안되는 기교파투수다.

커쇼는 메이저리그 최상급의 정통파투수지만 예전같은 압도적인 구위가 아니며 휴스턴의 강타선은 파워피칭으로 잠재울 수 있는 레벨은 아니다. 오히려 기교피칭이 답일지도 모른다.

다행히 다저스에는 기교파투수 류현진이 있다. 더구나 그는 휴스턴타자들이 약점을 보이는 커터와 체인지업의 명수다.

기습적으로 류현진을 선발로 내세워 의표를 찔러보는 건 어떨까?

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